認識艾灸

「艾」的故事 — 歷史上的艾灸(上集)

2016-02-17

「艾」的故事 — 歷史上的艾灸(上集)
By Dr Moxa

以艾為灸材,燒灼之以治病的療法在中國源遠流長。歷朝歷代的醫者不斷研究、累積使用艾灸的經驗,成就了一本又一本的艾灸著作,也編寫了一章又一章的「艾」的故事。

回到遠古時代,原始人發明了生火之法,繼而發現用溫熱之火烘烤身體不適之處竟可緩和不適感,燒灼艾草以治病的初型便從此誕生。

至於艾灸出現的時代最早可追溯至春秋戰國。《莊子》記有「無病而自灸」;《孟子》載有「七年之疾,當求三年之艾」。反應艾灸在戰國時期已作防病保健之用,生病時亦可用以治療困擾病人多年的頑疾。

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秦漢時期醫聖張仲景所著的《傷寒論》對中醫的臨床及辨証思維影響深遠。當中不少條文涉及灸療及其禁忌,什麼病証「當灸之」;什麼「慎灸之」,強調了在適當之時用艾灸治病的重要。

 

三國時期出現了最早以灸療為焦點的專著──《曹氏灸經》。作者曹翕集自先秦時期起累積的灸療經驗於一冊,同時加入對艾灸量的嚴格要求。 (艾灸量以艾柱的壯數為單位,艾柱可分大、中、小三種規格,一般治病的壯數可由數壯至數百壯也可。) 《曹氏灸經》標誌了灸法的萌芽,對後來兩晉至唐宋的灸家影響甚深。

到了兩晉南北朝是眾多灸家輩出的時代:葛洪及其妻鮑姑、陳延之都是專於灸法的醫家。陳延之更提出「夫針術須師乃行,其灸則凡人便施」,又道「非師所解文者,但依圖詳文由可灸;野間無圖不解文者,但逐病所在便灸之,皆良法」。意即凡人雖未懂醫術,但仍可按圖或醫文而自灸;無圖可參又不懂閱文者亦可「腳痛灸腳」,艾灸漸更普及。

艾灸最蓬勃興盛的時代在唐宋。唐朝的《備急千金要方》描述:「凡人吳蜀地遊官,體上常須三兩處灸之,則瘴厲溫瘧毒氣不能著人也。」反映當時人民普遍會自灸而防病。唐朝醫家王燾在《外台秘要》更強調艾灸為「醫之大術,宜深體之,要中之要,無過此術」,認為艾灸之療效更勝於針。宋代竇材的三卷《扁鵲心書》看重艾灸可保陽氣之功,提出「保命之法,灼艾第一,丹藥第二。」明確肯定了艾灸的地位,艾灸更得「聖火」之稱號。

明朝承接了唐宋對艾灸的興盛之風,進一步令灸法更趨完善。名醫李時珍在《本草綱目》指「艾葉能灸百病」,故艾葉又有灸草之稱。故事的主角──艾,在《本草綱目》有更深入的研究:「凡用艾葉需用陳久者,治令細軟,謂之熟艾。若生艾灸火則易傷人肌脈。」回應了上文所述「求三年之艾」一說。李時珍指對艾的處理也是不可馬虎:「揀去淨葉,揚去塵屑,入石臼內,木杵搗熟,籮去渣滓,去白者再搗,至柔爛如綿為度。用時焙躁,則灸火得力。」提示了後世為艾葉加工時要注要的細節。

到了清朝,艾灸療法很可惜地被認為有傷風化,使用直接灸法又被視為對龍體不敬,被宮廷所禁 (直接灸又稱瘢痕灸,艾柱直接在皮膚上燃燒,留下疤痕甚或灸瘡) 。艾灸在中醫界的地位大不如前,後來只在民間流傳。

「艾」的故事,完。

其實還未完!
回到兩晉南北朝的時代,灸法曾由陳文帝外傳到日本,當時日本的欽明天皇因艾灸受惠良多,故在日本大力推行。艾灸在唐朝亦傳到朝鮮;17世紀中葉傳到歐洲。由於艾灸的成效顯著,在外地一直被受重視。今天的艾灸又是如何?且看

「艾」的故事(下集)

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