認識艾灸

「艾」的故事 — 歷史上的艾灸 (下集)

2016-02-18

「艾」的故事 — 歷史上的艾灸 (下集)
By Dr Moxa

艾灸療法在清朝被宮庭所禁,地位大不如前。後又因艾煙、易燙傷等因素而少為醫師所用,幾近被針法取替。不過,歷史上曾接觸過艾灸的日本、韓國,甚至歐洲,都因艾灸的神奇功效而對此療法珍而重之,並加以發展及推廣,成就了今日國外的「艾」的故事。

艾灸最為普遍的國家要數日本。天慶2年的日本天皇曾針對艾灸發表過以下講話:「春秋施灸,以防疾患,不可不知,婦孺亦然。」日本人對艾灸的重視可想而知。

日本德川幕府時代,全國最長壽的國民為174歲的萬兵衛。他曾公開分享過長壽之術僅僅為持之以恆地灸足三里穴,除此並無其他特別的養生之術。此後,萬兵衛掀起了灸足三里的熱潮,三里灸從此又稱長壽灸。

到了1937年,國民健康艾灸運動在日本全面展開。運動的領導人田文誌醫師著有《簡易灸法》一書,首次將艾灸「入屋」,教授日本國民「人人自灸」。在這運動的作用下,日本流行有以下的保健灸:初生嬰兒當發育,灸身柱;青年當防冒風,灸風門;青壯年當生兒育女,灸三陰交;壯年時行長壽灸 (三里灸) ;老來防中風,灸曲池。此灸法適用於人體生長壯老的不同階段,不少日本人代代效法至今。運動也促成了日本艾灸企業的發展,日本國內就有兩間艾產商經營超過百多年,多年來一直堅持推廣艾灸療法。

在韓國,保養灸也廣泛流行。電視劇《大長今》中也可見人民在浴場或養生場所享受艾灸療法的片段,但這可不只是劇情虛構!艾灸療法於公元692年 (中國的唐朝) 傳入朝鮮,自此韓國也有不少著名灸家,例如仁山先生創有「仁山艾灸應用法」;今有100歲的針灸大師金南洙的「無極保養灸」,兩者同樣主張人民自灸三里穴、曲池穴及腹部穴位如氣海、關元穴等。

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灸一灸,可促長壽,同時由於可配合穴位通調衝任二脈,養顏之功也不俗。今天在日韓等地便興起美容溫灸。艾灸商品在兩地的藥店、化妝店隨處可見,透過特製的隔離座減低燙傷之嫌,並結合芳香的精油,給皮膚溫熱刺激的同時也有安神的芳香療法。更有日本廠商研製出便利的溫灸貼片,設有不同氣味供消費者選擇,深受女性上班族歡迎。在日本東京還開有「艾灸教室」,每星期也吸引無數女士「重返校園」,當中也不乏在學的女生呢!

「艾灸熱」也不只席捲亞洲。17世紀中葉,荷蘭人龐特和賴尼把艾灸療法從日本帶到歐洲,並稱之為 “moxa” ;艾葉稱為 “mugwort” ,意指「魔法師的藥草」。自此艾灸受到了西方人的關注。同時期的德國人甘弗便把艾灸的圖像及相關穴位記於其《海外珍聞錄》中,讓當時更多西方人認識艾灸。此後,西方人自行研發了不少艾灸方法,例如利用濕布固定艾柱、用玻璃管吹艾火等,還有其他林林總總的棉布灸、石灰灸、火藥灸……艾灸在拿破侖領軍作戰之時更起了重要作用:當時軍中的拉蘭醫師治療麻痺、關節脊椎病時都因使用了艾灸療法而收效,艾灸一時間廣受法國人觸目。

今天,德國和法國為歐洲主要生產中草藥的國家,其中以德國對艾草及其成品的需求較高,可助減肥和治療精神緊張的艾灸療法也開始在歐洲普及,甚至有獸醫把艾灸應用至治療寵物關節疼的層面上,幾乎想得到的健康問題也可透過艾灸而緩解,難怪今日的艾在世界各地也受重視。

2013年,中國及韓國多個艾灸代表團體在北京舉辦了第一屆國際灸法大會,至今已舉辦了第三年。大會除了促進國內外艾灸大師之間的灸術交流外,同時也是艾灸走向國際舞台的象徵,今後艾灸療法想必會有著更精彩的發展。「艾」的故事,讓我們一同期待吧。

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